“Inbetween Spaces” Pt. 4

Part 4: The Ambiguous and Undefined.

For Robert Venturi, “both-and” carries a latent ambiguity in its meaning. Man, used to catalogue objects, always tries to define realities in an exact manner: Black or white; Inside or Out. This way, man only achieves to perpetuate a single attribute, when objects may have more than one. We catalogue depending on how truth accommodates to our personal vision and ambition. Context changes meaning; Duality always exist. Truth is the juxtaposition of what an image is, and what it seems to be. Like Joseph Albers said: “Physical truth always differs from the psychic effect it creates in our subconsciousness.” (Venturi, Robert 1966, p.20)

Para Venturi, el criterio de “both-and” conlleva siempre una ambigüedad latente en su significado. El hombre, acostumbrado a catalogar las cosas, siempre busca definir el carácter de una realidad de manera exacta: O negro, o blanco; O afuera, o adentro. Sin embargo, de esta manera sólo se logra concretizar el significado de lo real desde una sola perspectiva. Se cataloga tomando en cuenta la cara de la moneda que más se acomoda a nuestra propia noción de lo verdadero. El contexto cambia el significado; La dualidad siempre existe; La verdad es la yuxtaposición de lo que una imagen es, y lo que parece.  O como decía Joseph Albers: “La verdad física siempre discrepa del efecto psíquico que crea la misma en nuestro subconsciente.” (Venturi, Robert 1966, p.20)

Space can be defined as “Inbetween” when its ambiguity achieves to demonstrate with simplicity, the complexity and multiplicity of said space’s meaning. Quality is defined in the Architect’s capacity to render architecture’s multiple meanings evident. Only this way “either-or” can finally become “both-and”.

El espacio arquitectónico goza del “Inbetween” cuando su ambigüedad logra demostrar con simpleza la complejidad y multiplicidad de su significado. La calidad del espacio arquitectónico se define en la capacidad del arquitecto de hacer evidentes los diferentes significados que pueden existir en sus elementos; Sólo así el “o-o” puede convertirse en “tanto-como” (both-and).

“Canned Universe” (缶詰の宇宙) – Genpei Akasegawa This artwork by one of Japan’s greatest Genpei Akasegawa illustrates perfectly an objects ambiguity of meaning: Is it a can with the label inside? or is the label the outer part of the can and the whole universe is in it? https://toyokeizai.net/articles/-/55349?page=3

“Both-and”, can also be achieved with the undefined characteristics of space. While Venturi proclaims the existence of architecture’s double meaning with ambiguity; Bernard Tschumi does for richness in spontaneous activities with the undefined space. “Inbetween” is defined by space’s capacity to give room to spontaneous activity to occur; This activity is defined by surrounding events: Undefined space becomes “Inbetween” when it receives influence from the antagonistic pair of spaces next door.

Contradictoriamente, el “both-and” puede ser obtenido también de la manera opuesta: A través de lo indefinido. Mientras que con la ambigüedad Venturi proclama el significado dual y concreto de la arquitectura, Tschumi proclama la riqueza del evento espontáneo con el espacio indefinido o la “Arquitectura del evento”. Como se menciona anteriormente en el sub-concepto “El Espacio Residual”, el “Inbetween” es definido por la capacidad de un espacio de dar lugar a un evento espontáneo que es definido por los eventos que lo rodean: El ambiente indefinido se vuelve “Inbetween” cuando se contagia de la influencia de los espacios antagónicos en sus extremos.

“Inbetween Spaces” series ends with this post. New concepts may be added in the future with another title! Hope you enjoyed it!


  • Tschumi, B. (2012). Architecture concepts : Red is not a color. New York: New York : Rizzoli.
  • Venturi, R. (1966). In The Museum of Modern Art, New York (Ed.), Complexity and contradiction in architecture (Second Edition ed.). New York: The Museum of Modern Art.


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